Igreja Nossa Senhora d’Ajuda

O distrito de Arraial d’Ajuda contempla o primeiro santuário do Brasil: a Igreja de Nossa Senhora d’Ajuda. A imagem da Santa chegou em 1549, trazida pelos jesuítas portugueses.

A construção do santuário começou por volta de 1550. Como eram costumeiras, as ermidas foram construídas de forma bastante primitiva, com estruturas de palha. Apenas em 1772 a grandiosa obra de pedra e cal foi concretizada pelo ouvidor José Machado Monteiro. Atrás da igreja, além da vista exuberante, existe uma fonte de água pura, considerada milagrosa por muitos.

Desde então o templo sofreu várias intervenções, sendo que a mais importante ocorreu em 1999/2000, realizada pelo Ministério da Cultura e pelo IPHAN – Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional. Já em 2006, depois de fortes chuvas na região, foram feitas reestruturações no entorno e uma nova escadaria foi construída.